ADN

Hasta hace poco, la identificación de los restos de personas desaparecidas se basaba principalmente en métodos como comparar la información ante-mortem y post mortem, incluyendo la edad y la estatura, combinada con evidencia de prendas de vestir o artículos personales encontrados con las víctimas. En algunos casos, estos métodos pueden complementarse con el uso de tecnología de huella digital y análisis de registros odontológicos.

Hoy, la identificación de los restos de grandes números de desaparecidos se realiza mejor a través del análisis de ADN, preferiblemente junto con otros registros disponibles tal como se define anteriormente. Este método es objetivo, científicamente preciso y costo-efectivo. Típicamente, las identificaciones basadas en ADN de grandes números de personas desaparecidas tienen que ver con el tamizaje del ADN de los familiares y una comparación de su ADN con el obtenido de los restos recuperados de los desaparecidos. El proceso se apoya en la participación de los parientes del desaparecido, así como la de los tribunales y otras autoridades locales.

El sistema de laboratorio de ADN de la ICMP consiste de dos instalaciones que operan bajo un sistema de manejo de calidad bien establecido y son acreditados por un ente de acreditación internacionalmente reconocido. [ 2] Los laboratorios de ADN realizan 105 extracciones de ADN diarias, generalmente de muestras óseas u odontológicas de los  restos mortales de los desaparecidos. La extracción de ADN del hueso utiliza un método especialmente adaptado de “ligado al sílice” con una alta tasa de éxito para repeticiones de tándem corto de ADN nuclear (STRs) que se usan normalmente para sacar el perfil forense de ADN. Luego se cuantifican los extractos de ADN para determinar la cantidad recuperada de ADN que puede ser utilizada. A menudo sólo se recuperan pequeños números de moléculas de ADN que sobreviven (y en algunos casos las muestras no contienen ningún ADN que pueda ser utilizado). Dado que las muestras a menudo sólo contienen cantidades de trazas de ADN, el procesamiento exige de sumo cuidado y de experiencia para evitar contaminar el ADN de fuentes diferentes a las muestras. Los perfiles de STR ADN se obtienen de extractos de ADN mediante la  amplificación de la Cadena de Reacción de Polimerasa usando el equipo Promega PowerPlex 16 (PP16), o un equipo de STR “mini-amplicon” desarrollado por ICMP para muestras altamente degradadas. El equipo BioSystems Aplicado de IdentiFiler también se puede usar. Normalmente el ADN de los familiares se obtiene de muestras de sangre, y se procesa en un modo de alto rendimiento que ha generado casi 90,000 perfiles de referencia familiar a la fecha.

El perfil de ADN de los desaparecidos y los de los familiares se comparan como parte de un proceso de coordinación de identificación [5] con el fin de realizar identificaciones basadas en el parentesco. La ICMP usa un programa personalizado de cotejo que busca el cotejo directo, la media porción del alelo que se requiere para una relación padre hijo, así como índices de hermanos, y generalmente indica el parentesco genético. Las estadísticas finales de parentesco se generan usando el programa de software DNAView.

Los Informes de Cotejo de ADN se emiten para esos cotejos con una importancia estadística de 99.95% o mayor, con probabilidad anterior muy seguramente calculada como el número de desaparecidos de una región particular.