El Congreso de Colombia aprueba la Ley de homenaje a las personas desaparecidas y otras medidas para su búsqueda e identificación

Article posted on noviembre 18, 2009

La Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas acoge con agrado la aprobación de la Ley de Homenaje a las Personas Desaparecidas y otras Medidas para su Búsqueda e Identificación, ayer por el Congreso colombiano.

“Esta ley es un importante paso adelante en  el proceso de búsqueda e identificación y en el desarrollo de expresiones apropiadas de conmemoración para los desaparecidos en Colombia”, afirmó la Sra. Kathryne Bomberger, Directora General de la ICMP. “La ley fortalece el proceso de identificación genética, y establece la protección de la información genética de las víctimas. También incluye medidas para proteger la integridad de los restos no identificados y para la protección de los lugares de inhumación clandestina.”

La nueva ley promueve  derechos específicos para las víctimas, incluido el derecho a observar las exhumaciones y proporciona asistencia financiera para la participación de las víctimas en las ceremonias de entrega e inhumación. La ley también establece fechas oficiales para la conmemoración, y otras medidas que permiten que el Estado y la sociedad civil rindan homenaje a los desaparecidos y se promueva la concientización sobre la problemática.

La iniciativa de crear esta ley surgió en 2008 y fue posteriormente asumida por la oficina del Senador Alfonso Valdivieso Sarmiento, quien después de consultar con Organizaciones No Gubernamentales,  Asociaciones de Víctimas, Organizaciones Internacionales e Instituciones del Estado, presentó el proyecto definitivo de la Ley al Congreso de Colombia en mayo de 2009. ICMP prestó  asistencia directa en la creación de la Ley, y ya  ha comenzado a trabajar, conjuntamente con diversas instituciones del Estado, para asistir en la implementación de algunos de los mecanismos creados por ella.

“Quiero agradecer a la Comisión Internacional de Personas Desaparecidas (ICMP) por sus aportes y precisiones en el trámite de la iniciativa. Se espera que esta ley no sólo contribuya al mejoramiento de los procesos de búsqueda e identificación, sino que también permita dar respuestas específicas a los familiares de los desaparecidos. Ahora los esfuerzos deben centrarse en su plena y correcta aplicación, y en garantizar que los derechos de las víctimas sean respetados en todas las etapas del proceso” declaró el Senador Alfonso Valdivieso Sarmiento.

El proyecto de ley fue ajustado en el último minuto cambiando la institución que administrará la base de datos genéticos. Inicialmente, este papel fue asignado al Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses, que también administra el Registro Nacional de Personas Desaparecidas, pero posteriormente la responsabilidad se transfirió a la Fiscalia General de la Nación. ICMP espera que el cambio de administrador de la base genética sea  implementado de  manera que no se desacelere o dificulte la coordinación inter-institucional del proceso.

La ley aprobada ayer está en consonancia con el CONPES 3590 - Consolidación  de los Mecanismos de Búsqueda e Identificación de Personas Desaparecidas en Colombia, un documento general de política pública, adoptado previamente  este año, que establece prioridades sobre el asunto de las desapariciones forzadas.  Como fue objetada inicialmente por el Gobierno, el día de hoy ha sido trasladada a la Corte Constitucional, que a más tardar en seis días deberá pronunciarse sobre su exequibilidad.

Finalmente, aunque la Ley de Homenaje a las Personas Desaparecidas y otras Medidas para su Búsqueda e Identificación es un importante avance, diversas cuestiones requieren una mayor regulación legislativa, incluida la creación de una definición coherente sobre quien constituye una víctima de desaparición forzada, así como reafirmar el derecho de las víctimas a saber, independientemente del presunto autor del crimen. ICMP ha insistido en la necesidad de ampliar el marco  de la legislación específica para el asunto de la desaparición forzada en Colombia y de la inclusión de las víctimas en la creación de dicha legislación.

Creada en 1996 tras la cumbre del G-7, ICMP ayuda a los gobiernos en el mundo en la resolución del asunto de personas desaparecidas como resultado de guerras, conflictos, violaciones de derechos humanos y desastres naturales. ICMP abrió una oficina en Bogotá en 2008. ICMP también está apoyando actualmente a los gobiernos de Irak, Chile y Filipinas, y ha apoyado la identificación de personas desaparecidas tras el tsunami asiático, así como en Noruega, Sudáfrica, Camerún y Kuwait . Su sistema de laboratorios de ADN ha realizado más de 16.400 identificaciones de ADN en todo el mundo desde su establecimiento en 2001.